Η πετρελαιοκηλίδα του Sanchi θέτει σε κίνδυνο τους κοραλλιογενείς υφάλους

6 Φεβρουαρίου 2018
Μοντελοποίηση πετρελαιοκηλίδων Sanchi - Φεβρουάριος 2018 (Εικόνα: NOC)
Μοντελοποίηση πετρελαιοκηλίδων Sanchi - Φεβρουάριος 2018 (Εικόνα: NOC)

Ο κατάλογος σχετικά με τις περιβαλλοντικές ανησυχίες συνεχίζει να αυξάνεται μετά την τραγωδία του δεξαμενόπλοιου Sanchi.

Το ιρανικό δεξαμενόπλοιο Sanchi βυθίστηκε τον Ιανουάριο μετά τη σύγκρουση με ένα άλλο πλοίο στην Ανατολική Κίνα, καταστρέφοντας και τα 32 μέλη του πληρώματος και προκαλώντας ανησυχίες για ζημιές στο θαλάσσιο οικοσύστημα. Πολλαπλές πετρελαιοκηλίδες αναφέρθηκαν ότι προέρχονταν από το πλοίο, το οποίο φρόντιζε σχεδόν 1 εκατομμύριο βαρέλια συμπυκνωμάτων, και υπάρχουν φόβοι ότι το πλοίο μπορεί να διαρρέει βαρύ μαζούτ.
Τώρα οι επιστήμονες λένε ότι το νερό που έχει μολυνθεί από το πετρελαιοφόρο Sanchi μπορεί να φτάσει σε κοραλλιογενείς υφάλους στην αλυσίδα του νησιού Ryukyu, με βάση την τελευταία προσομοίωση μοντέλου των ωκεανών από ερευνητές του Εθνικού Κέντρου Ωκεανογραφίας και του Πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον χρησιμοποιώντας την κορυφαία τεχνολογία, παγκόσμιο μοντέλο κυκλοφορίας ωκεανού, NEMO.
Αυτές οι τελευταίες προβλέψεις έγιναν δυνατές μετά από νέες πληροφορίες σχετικά με την πιθανή άφιξη μέρους του πετρελαίου από το πετρελαιοφόρο Sanchi στο Αμάμι-Οσίμα, ένα νησί στην άκρη της Θάλασσας της Ανατολικής Κίνας. Η άφιξη αυτή υπογραμμίζει την κρίσιμη σημασία της διεθνούς παρακολούθησης για την κατανόηση της διαρροής και τη μείωση της αβεβαιότητας για την τύχη της και την τελική επίδρασή της στην περιοχή.
Προηγουμένως, οι προσομοιώσεις από την ίδια ομάδα επιστημόνων βασίστηκαν στον τελικό χώρο ανάπαυσης του πετρελαιοφόρου Sanchi και διαπίστωσαν ότι η γειτνίαση του πετρελαίου με το κύριο ρεύμα Kuroshio αύξησε σημαντικά την πιθανή περιοχή που πλήττεται από τη διαρροή, συμπεριλαμβανομένης της περιοχής του Μεγάλου Τόκιο, εκατοντάδες μίλια μακριά. Προέβλεπαν επίσης ότι το νησί Αμάμι-Οσίμα, το οποίο φιλοξενεί 73.000 ανθρώπους καθώς και κοραλλιογενείς υφάλους, θα απειληθεί από τη ρύπανση του πετρελαίου περίπου 20-30 ημέρες μετά τη βύθιση του Sanchi. Τώρα, μετά από μόλις 20 ημέρες, η ρύπανση του πετρελαίου έχει φτάσει στο νησί και προκάλεσε αυτές τις αναθεωρημένες προβολές.
Ενώ αυτές οι νέες προσομοιώσεις εστιάζονται μόνο στο κλάσμα της ρύπανσης που έχει φτάσει στο Αμάμι-Οσίμα, διαπιστώνουν ότι η διύλιση της διαδρομής της διαρροής στην πραγματικότητα επεκτείνει την πιθανή περιοχή των επιπτώσεων. Προηγουμένως μόνο οι περιφέρειες στα βόρεια και ανατολικά του ναυαγίου Sanchi είχαν προβλεφθεί να επηρεαστούν, αλλά αυτές οι τελευταίες προσομοιώσεις δείχνουν ότι έχουν επιπτώσεις στην αλυσίδα νησιών Ryukyu στα νότια και στα δυτικά, με μικρό κίνδυνο μόλυνσης στην περιοχή της Ταϊβάν.
Ο κ. Katya Popova από την NOC δήλωσε: "Η μόλυνση από πετρελαιοκηλίδες μπορεί να έχει καταστροφικές επιπτώσεις στις παράκτιες κοινότητες και τους θαλάσσιους βιότοπους, όπως οι κοραλλιογενείς ύφαλοι του Amami-Oshima. Με τη μείωση της αβεβαιότητας γύρω από την τύχη αυτής της μόλυνσης πετρελαίου, οι προσομοιώσεις προσομοίωσης των ωκεανών μας έχουν τη δυνατότητα να ενημερώσουν τις προσπάθειες για τη μείωση περαιτέρω επιπτώσεων από τη διαρροή. Επιπλέον, επειδή τα ρεύματα είναι χαοτικά όπως ο καιρός, είναι σημαντικό να παρακολουθούμε διαρκώς τις πετρελαιοκηλίδες έτσι ώστε οι προσομοιώσεις να μπορούν να ενημερωθούν, όπως εδώ ».
Ο Stephen Kelly, φοιτητής του διδακτορικού Πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον, δήλωσε: "Δεδομένου ότι τα νέα αυτά αποτελέσματα βασίζονται μόνο σε ένα μικρό τμήμα της περιοχής που θα επηρεαστεί από τις προηγούμενες προβλεπόμενες προβλέψεις μας, ανησυχώ ότι η διάδοση της ρύπανσης μπορεί να είναι πιο εκτεταμένη και πιο περίπλοκη από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως. "
Η ομάδα επιστημόνων που συμμετείχαν σε αυτή τη μελέτη «έριξε» εικονικά σωματίδια πετρελαίου στο μοντέλο NEMO και παρακολούθησε πού κατέληξαν σε περίοδο τριών μηνών. Οι προσομοιώσεις διεξήχθησαν για μια σειρά σεναρίων κυκλοφορίας ωκεανών που ήταν τυπικά για την περιοχή που σημειώθηκε η πετρελαιοκηλίδα και για αυτή τη χρονική περίοδο. Αυτό επέτρεψε στους επιστήμονες να παράγουν ένα χάρτη της πιθανής έκτασης της πετρελαιοκηλίδας, δείχνοντας τον κίνδυνο οι ρύποι πετρελαίου να φτάσουν σε ένα συγκεκριμένο τμήμα του ωκεανού.
Ο ερευνητής της NOC, Δρ. Andrew Yool, ο οποίος συνεργάστηκε σε αυτή τη μελέτη, πρόσθεσε: "Περιλαμβάνοντας αυτό το νέο χώρο διαρροών, βρήκαμε μια επιπλέον περιοχή που ενδέχεται να διατρέξει κίνδυνο, αλλά οι πληροφορίες σχετικά με τη μοίρα της διαρροής ήταν περιορισμένες ίσως λείπουν και άλλες περιοχές. Συνεπώς, μια προσπάθεια παρακολούθησης μεγάλης κλίμακας είναι ζωτικής σημασίας για την ορθή κατανόηση του αντικτύπου της διαρροής. "
Το μοντέλο NEMO ωκεανού υποστηρίζεται από τη χρηματοδότηση του εθνικού δυναμικού του Ηνωμένου Βασιλείου από το Συμβούλιο Έρευνας Φυσικού Περιβάλλοντος (NERC). Το μοντέλο αυτό χρησιμοποιείται ευρέως τόσο από τις βρετανικές όσο και από τις διεθνείς ομάδες για έρευνα σχετικά με την κυκλοφορία των ωκεανών, το κλίμα και τα θαλάσσια οικοσυστήματα και επιχειρησιακά ως μέρος της πρόβλεψης του καιρού του Ηνωμένου Μετώπου.
Κατηγορίες: Ατυχήματα, Διάσωση, Ναυτική Επιστήμη, Νέα, Παρατήρηση του ωκεανού, Περιβάλλον, Υποβρύχια αποταμίευση